Las estrellas “nacen”, “viven” y “mueren”. La muerte de una estrella es, en algunos casos, una “plácida” agonía que dura miles de millones de años. Otras estrellas mueren una muerte dramática. La muerte es especialmente dramática en el caso de la explosión supernova.

Se han observado estrellas supernova en otras galaxias. Durante el tiempo del proceso de explosión, que dura varias semanas, la supernova llega a ser más brillante que todo el resto de las estrellas de su galaxia juntas.

Hay varios procesos por los cuáles se genera una explosión supernova. Una de las causas de explosión supernova es cuando una estrella particularmente “gorda”, o masiva, quema gran parte de su combustible nuclear original.

Las estrellas están en un continuo y delicado equilibrio. Su tremenda masa debería comprimir todo el material que la forma en una esfera muy pequeña. Pero ésto no ocurre porque la fuerza de las explosiones nucleares impulsa el material hacia afuera.

Cuando el combustible se termina, a veces en forma brusca, desaparece la fuerza de expulsión (las explosiones) quedando sólo la fuerza gravitatoria. La estrella colapsa, y en ese colapso se libera una tremenda cantidad de energía que es el preludio a la explosión supernova. Hoy en día se utilizan modelos matemáticos para explicar la explosión, aunque el modelo no está completo (varias fases del mismo están aún en estudio).

En 1604, una “estrella nueva” apareció en el cielo. Fue la última supernova observada dentro de la Vía Láctea, hasta el día de hoy. Hubo otra supernova en una fecha muy próxima a la de 1604, en 1572. Ambas estrellas influyeron notablemente en la carrera de dos astrónomos claves de nuestra historia. Tycho Brahe y Johanes Kepler. Kepler, recordemos, fue el padre y responsable del modelo del “Relojito” que fue nuestro modelo del Universo hasta que llegaron los revoltosos del s.XX.

Una supernova es una explosión de dimensiones inimaginables, que libera energías… escalofriantes. La supernova de 1604 superó en luminosidad a todas las estrellas y planetas, y fue visible incluso durante el día, por el lapso de tres semanas.

Antes de la tremenda explosión de luz, las supernovas liberan grandes cantidades de neutrinos.

Los neutrinos son omnipresentes. Cada segundo, miles de millones de neutrinos atraviesan cada centímetro cuadrado de nuestro cuerpo. Sin que, ni ellos, ni nosotros, notemos nada.

Por eso se dice que la interacción entre los neutrinos y la materia común es muy débil. Y por esa misma razón es tan difícil detectarlos.

Para acrecentar la probabilidad de detectar un neutrino, se usan tanques llenos de líquido, sumamente grandes. Un suceso que es sumamente improbable, pasa a ser más común cuando le doy muchas oportunidades para que ocurra.
Ver una pareja besándose en la calle puede ser poco común en algunos lugares y según qué horas. Pero si pudiera recorrer millones de calles de todo el mundo, es prácticamente seguro que encontraría una pareja besándose.

Los neutrinos son tan sociópatas, que su predisposición para besarse con la materia es más rara que ver una pareja besándose en Irán al lado del Cuartel General de los Guardianes de la Revolución. Pero cuando construimos un tanque que tiene millones de litros, eventualmente algun neutrino será detectado “besando” a la materia.
El beso del neutrino es una especie de fosforecencia que es detectada por alguno de los miles de detectores con que están provistos esos tanques.

Se los entierra para aislar al tanque de otras fuentes de radiación, ya sea las de origen humana, o las de origen natural, que molestarían a la detección, ya de por si difícil, del neutrino.

En este Universo de Locos, una buena manera de “ver” una explosión supernova… es enterrarse varios cientos de metros bajo tierra.

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