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astronomia

Un proyecto de la Unión Europea completará en los próximos años la infraestructura astrofísica de Europa. Se trata de un observatorio ubicado a más de 3 kilómetros de profundidad en las aguas del mar Mediterráneo cerca de Sicilia, y con unas dimesiones gigantescas, de casi medio kilómetro.

El objetivo es detectar los neutrinos que llegan a la Tierra del espacio exterior y que normalmente pasan desapercibidos, para obtener datos acerca del Universo. Permitirá, entre otras cosas, conocer detalles acerca de las supernovas o el Big Bang.

El observatorio, que lleva el nombre de Multi-Cubic Kilometre Neutrino Telescope (KM3NeT), podría incluso revelar fenómenos desconocidos e indetectables por los medios actuales, lo que abriría toda una gama de posibilidades apasionantes para los científicos, y detectar la Materia Oscura.

Un prototipo a pequeña escala ya está funcionando en la costa sur de Francia. Para la construcción del KM3NeT, que se prevé esté completada en los próximos tres años, es necesario sumergir más de 12.000 sensores en el Mediterráneo. Al ser el agua más densa que el aire, la posibilidad de que los neutrinos colisiones con átomos se incrementa, lo que facilita su detección.

Fuente: http://www.labrujulaverde.com/astronomia/un-telescopio-submarino-bajo-el-mar-mediterraneo/


Las estrellas “nacen”, “viven” y “mueren”. La muerte de una estrella es, en algunos casos, una “plácida” agonía que dura miles de millones de años. Otras estrellas mueren una muerte dramática. La muerte es especialmente dramática en el caso de la explosión supernova.

Se han observado estrellas supernova en otras galaxias. Durante el tiempo del proceso de explosión, que dura varias semanas, la supernova llega a ser más brillante que todo el resto de las estrellas de su galaxia juntas.

Hay varios procesos por los cuáles se genera una explosión supernova. Una de las causas de explosión supernova es cuando una estrella particularmente “gorda”, o masiva, quema gran parte de su combustible nuclear original.

Las estrellas están en un continuo y delicado equilibrio. Su tremenda masa debería comprimir todo el material que la forma en una esfera muy pequeña. Pero ésto no ocurre porque la fuerza de las explosiones nucleares impulsa el material hacia afuera.

Cuando el combustible se termina, a veces en forma brusca, desaparece la fuerza de expulsión (las explosiones) quedando sólo la fuerza gravitatoria. La estrella colapsa, y en ese colapso se libera una tremenda cantidad de energía que es el preludio a la explosión supernova. Hoy en día se utilizan modelos matemáticos para explicar la explosión, aunque el modelo no está completo (varias fases del mismo están aún en estudio).

En 1604, una “estrella nueva” apareció en el cielo. Fue la última supernova observada dentro de la Vía Láctea, hasta el día de hoy. Hubo otra supernova en una fecha muy próxima a la de 1604, en 1572. Ambas estrellas influyeron notablemente en la carrera de dos astrónomos claves de nuestra historia. Tycho Brahe y Johanes Kepler. Kepler, recordemos, fue el padre y responsable del modelo del “Relojito” que fue nuestro modelo del Universo hasta que llegaron los revoltosos del s.XX.

Una supernova es una explosión de dimensiones inimaginables, que libera energías… escalofriantes. La supernova de 1604 superó en luminosidad a todas las estrellas y planetas, y fue visible incluso durante el día, por el lapso de tres semanas.

Antes de la tremenda explosión de luz, las supernovas liberan grandes cantidades de neutrinos.

Los neutrinos son omnipresentes. Cada segundo, miles de millones de neutrinos atraviesan cada centímetro cuadrado de nuestro cuerpo. Sin que, ni ellos, ni nosotros, notemos nada.

Por eso se dice que la interacción entre los neutrinos y la materia común es muy débil. Y por esa misma razón es tan difícil detectarlos.

Para acrecentar la probabilidad de detectar un neutrino, se usan tanques llenos de líquido, sumamente grandes. Un suceso que es sumamente improbable, pasa a ser más común cuando le doy muchas oportunidades para que ocurra.
Ver una pareja besándose en la calle puede ser poco común en algunos lugares y según qué horas. Pero si pudiera recorrer millones de calles de todo el mundo, es prácticamente seguro que encontraría una pareja besándose.

Los neutrinos son tan sociópatas, que su predisposición para besarse con la materia es más rara que ver una pareja besándose en Irán al lado del Cuartel General de los Guardianes de la Revolución. Pero cuando construimos un tanque que tiene millones de litros, eventualmente algun neutrino será detectado “besando” a la materia.
El beso del neutrino es una especie de fosforecencia que es detectada por alguno de los miles de detectores con que están provistos esos tanques.

Se los entierra para aislar al tanque de otras fuentes de radiación, ya sea las de origen humana, o las de origen natural, que molestarían a la detección, ya de por si difícil, del neutrino.

En este Universo de Locos, una buena manera de “ver” una explosión supernova… es enterrarse varios cientos de metros bajo tierra.

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Si Einstein viviera, podría subirse a una motoneta lumínica y extenderle una multa a los neutrinos, que han tenido al parecer la caradurez de moverse a velocidades mayores que las de la luz.

Así se desprende de experimentos repetidos en los últimos tres años, en los que neutrinos generados en el CERN(Suiza) son detectados en Gran Sasso(Italia). La distancia entre el emisor y el detector, de 732km., ha sido medida con ayuda de GPS, con una precisión de 20cm. La sincronización entre emisión y detección es también realizada con la ayuda de GPS.

La “violación de tránsito” de los neutrinos no es tan grave, según las medidas están excediendo la velocidad de la luz en sólo un 2%. Ningún policía podría extender una multa ante un error así en nuestras autopistas. Pero en el mundo de la física, aún un error tan pequeño, de ser confirmado, tendría consecuencias revolucionarias.

El error, pequeño, insinuaría una falla en la medida. Algunos dicen que la incógnita ya ha sido develada, y que el error ha sido causado por no tomar en cuenta diversos factores relativísticos. En tiempos absolutos el error medido entre el tiempo esperado, si los neutrinos se movieran a la velocidad de la luz, y el tiempo medido, es de 60 nanosegundos. Un nanosegundo es la mil millonésima parte de un segundo. Un tiempo que es imposible de imaginar a nuestras escalas humanas, pero que está haciendo temblar a los basamentos de la física moderna.

El tiempo dirá si un nuevo científico deberá corregir a Einstein, así como Einstein corrigió a Newton. O si, como en ocasiones anteriores, el entredicho se resuelve en favor de Einstein y la teoría de la relatividad sigue en pie.


Hay principios en física que son fundamentales. Uno de ellos es el principio de conservación de la energía, que dice que la energía no se puede crear ni destruir, a lo sumo se puede transformar en energía de otro tipo (o en masa). Hay otros principios de conservación, que no nombro porque la mayoría suenan a chino básico.

Estudiando el comportamiento de ciertas reacciones a nivel de las partículas elementales (protones, electrones, etc.), las cuentas, como suele pasar, no daban. Se violaban principios de conservación.

Un científico famoso, Paul Dirac, propuso balancear la ecuación mediante una partícula nueva denominada neutrino. Pero contrariamente al científico de fantasía de Asimov (ver Cap.3), Dirac “se tomó en serio” su partícula inventada. Para él, una solución a una ecuación era una VERDAD aunque no tuviera evidencia real que la soporte.

En este Universo de Locos… Dirac tuvo razón. El neutrino fue eventualmente encontrado, aunque es un animalito muy raro. Se necesitan métodos complicadísimos para detectarlos, ya que un neutrino puede atravesar objetos del tamaño de la Tierra sin mosquearse y sin que lo podamos advertir.

Y entre todas las cosas, el pequeñísimo, casi indetectable neutrino está relacionado con un fenómeno de proporciones gigantescas, tan enorme que es detectable a distancias de miles de millones de años luz: las Supernovas.

Que quedan obviamente, para otro aporte.

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