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Traducido por Locaciencia

Un nuevo estudio ha revelado que los chimpancés se contagian de bostezos de seres humanos, una reacción entre especies diferentes poco usual que genera preguntas sobre el grado de empatía de los chimpancés con sus primos, los seres humanos

Investigadores de la Universidad Sueca de Lund han hallado que los chimpancés bostezan cuando ven seres humanos bostezando, en forma similar a como lo hacen los seres humanos. Los bostezos se hacen contagiosos para los chimpancés alrededor de los cinco años, en forma parecida a los seres humanos, entre los cuales los bebés comienzan a ser afectados por los bostezos de otros aproximadamente a los cuatro años.

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dark-matterPese a los enormes avances en astronomía que han tenido lugar en los últimos 4 siglos, desde que Galileo observara por vez primera las lunas de Júpiter con su rudimentario telescopio, el universo bulle de misterios en busca de respuesta. En Space.com seleccionaron ocho de ellos, tal vez los más desconcertantes para la ciencia actual.

 

1 – ¿Qué es la energía oscura?

Se cree que la energía oscura es la esquiva y enigmática fuerza que hace que el universo se expanda a velocidades siempre crecientes. Los astrónomos la emplean para explicar la inflación acelerada, pero el caso es que aún no han logrado detectarla de forma directa. Aún así han llegado a cuantificarla y la cifra no es baladí. Según sus estimaciones el 73% de la energía del universo es “oscura”.

 

2 – ¿Qué temperatura tiene la materia oscura?

La materia oscura es una masa invisible responsable, según los físicos teóricos, del 23% de la masa total del universo. Y de nuevo tenemos un problema: no podemos ver esa masa, aunque los científicos son capaces de inferir su presencia basándose en el tirón gravitatorio que ejerce sobre la materia normal.

Todo son suposiciones sobre las propiedades de esta materia oscura. ¿Es fría como el hielo (como predicen muchas teorías) o más cálida?

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En este interesante video (en inglés, pero realmente no se necesita entender lo que se dice), nos muestran qué pasa cuando se escurre un trapo empapado de agua en condiciones de caída libre (popularmente conocidas como “de ingravidez”).

 

 

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Algunas investigaciones ya señalaban que la nave había abandonado la burbuja de influencia solar, pero la NASA no lo quería confirmar. Ahora un estudio con la intervención de la institución aporta nuevas evidencias. Los expertos estiman que la perseverante viajera  se halla a una distancia equivalente a 125 veces la separación entre la Tierra y el Sol.

La-sonda-Voyager-1-traspaso-las-fronteras-del-sistema-solar-en-agosto-de-2012_image365_Durante los meses de abril y mayo de 2012, los instrumentos de la sonda Voyager 1 de la NASA registraron una densidad de electrones similar a la del medio interestelar que se extiende más allá de los dominios del Sol. El hallazgo parecía confirmar que la nave había escapado a la influencia del astro, sin embargo, aún faltaban datos para disipar la desconfianza de los científicos de la agencia estadounidense.

Varios artículos, entre ellos tres publicados durante el pasado mes de julio en la revista Science, ya apuntaban a la disminución de partículas solares como la evidencia de que la transeúnte galáctica había alcanzado la heliopausa, la zona de transición que actúa como ‘antesala’ de la frontera.

La misma publicación recoge esta semana las pruebas científicas definitivas de que la Voyager 1 rebasó el límite del sistema planetario el 25 de agosto de 2012. “Es la primera vez que logramos alcanzar el medio interestelar, por eso este paso es tan importante”, asegura a SINC Donald A. Guernett, investigador en el departamento de Física y Astronomía de la Universidad de Iowa, una de las tres instituciones estadounidenses participantes en el estudio, junto con el Centro Espacial Goddard de la NASA y la Universidad Católica de América.

Aunque los sensores de la nave robótica, que envían continuamente datos a la Tierra, ya han determinado la composición del medio interestelar, consistente “básicamente en hidrógeno, hidrógeno ionizado (protones) y polvo”, aún “se sabe poco acerca de él y su interacción con el Sol y el gas ionizado o viento solar que rodea a la estrella”, declara el experto.

Fue el registro de una densidad de electrones de 0,08 centímetros cúbicos, dentro de los límites teóricos de la prevista para el plasma interestelar, lo que alertó a Guernett y su equipo de que la Voyager 1 había salido de la heliosfera. Más allá, la heliopausa separa el manto de influencia solar del exterior, más frío y oscuro.

 

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Esta vez los investigadores enfrentaron las mediciones con una serie anterior obtenida entre octubre y noviembre de 2012, detectando esta disminución en la concentración de partículas. Además, la comparación de la frecuencia de las ondas emitidas cuando los vientos solares alcanzan la cubierta de la heliopausa con los registros de la sonda, permitió establecer finalmente la fecha de cruce de la misma en torno al 25 de agosto de 2012.

“Ahora que conocemos los datos clave, creemos que este es un gran salto en el estudio del espacio interestelar”, afirma Ed Stone, investigador miembro del Proyecto Voyager en el Instituto de Tecnología de Pasadena, en California. “El equipo necesitaba tiempo para analizar las observaciones e interpretarlas. Ahora, podemos responder a la pregunta que todos nos planteábamos: ‘¿Hemos llegado ya?’ Sí, hemos llegado”.

A pesar de las nuevas pruebas cada vez más fehacientes, los científicos aún no han logrado explicar un fenómeno que sigue sembrando dudas entre los más escépticos: el campo magnético solar continúa ejerciendo su influencia en la nave aún cuando se considera fuera de sus dominios.

Un viaje sin retorno

“La Voyager 1 se encuentra muy lejos, a una distancia de unas 125 veces la separación entre la Tierra el Sol”, explica Guernett. Según el investigador de la Universidad de Iowa, la nave nunca regresará a nuestro planeta.

“Nos enfrentamos a dos problemas, el agotamiento del suministro energético del sistema y la debilitación de la señal de radio al alejarse cada vez más de la Tierra. Probablemente no podamos seguir utilizando la sonda a partir de 2025”, añade.

Las denominadas Voyager 1 y 2 son dos sondas robóticas lanzadas respectivamente el 5 septiembre y 20 de agosto de 1977, desde Cabo Cañaveral, Florida (EEUU), con el objetivo inicial de explorar Júpiter y Saturno.

Actualmente, tras 36 años alejándose de nuestro planeta, las dos gemelas se encuentran más lejos de la Tierra y el Sol que Plutón, inmersas en la Misión Interestelar Voyager (VIM, en sus siglas en inglés) que estudia los límites del sistema solar.

Fuente: SINC

 

La foto del día, 7-septiembre-2013

Publicado: septiembre 7, 2013 en Ciencia
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Vaquita de San Antonio bañada en rocío

Fuente: Imgur


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Traducido por Locaciencia

La NASA ha otorgado financiación a seis conceptos tecnológicos de la próxima generación, que cree que ayudarán en la exploración y comprensión del cosmos en el futuro.

Las seis ambiciosas ideas, que fueron seleccionadas durante la Fase 2 del programa de la Nasa de Conceptos Innovadores Avanzados  (NIAC) program, cubren un amplio rango de aplicaciones futuras potenciales. Una de las propuestas, por ejemplo, está encaminada al desarrollo de impulsores láser para naves espaciales, mientras que otra busca fabricar pequeños pero robustos robots que podrían explorar otros planetas y satélites en masa.

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¿A qué huele la lluvia?

Publicado: agosto 29, 2013 en Ciencia
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168272_10150865430436976_2104547056_n_largeCuando salimos a la calle un día de tormenta, todos olemos de forma distinta el ambiente. A la mayoría de nosotros nos gusta el olor a lluvia, que parece como olor a tierra mojada. ¿Pero qué es lo que realmente provoca ese olor? ¿Son las gotas de lluvia, es el suelo o qué es?

¿Qué causa realmente el olor a tierra cuando llueve?

Conocido como esencia de roca o petrichor, de las palabras latinas petros (roca) e ikhos (fluido etéreo) y que fue acuñado por los investigadores australianos Isabel Joy Bear y Richard G. Thomas en los años setenta.
Ese olor no es causando por la tierra o por la lluvia directamente, como muchos piensan, ya que el agua es inodora, sino que la culpa la tiene la geosmina. La geosmina, es el perfume más destacado en días lluviosos. Esta sustancia, producida por una bacteria llamada Streptomyces coelicolor. Al llover, estos microorganismos se hidratan y se hinchan, liberando entonces esta sustancia que es la que nosotros percibimos y que nos resulta tan agradable.

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