Posts etiquetados ‘vida extraterrestre’


dark-matterPese a los enormes avances en astronomía que han tenido lugar en los últimos 4 siglos, desde que Galileo observara por vez primera las lunas de Júpiter con su rudimentario telescopio, el universo bulle de misterios en busca de respuesta. En Space.com seleccionaron ocho de ellos, tal vez los más desconcertantes para la ciencia actual.

 

1 – ¿Qué es la energía oscura?

Se cree que la energía oscura es la esquiva y enigmática fuerza que hace que el universo se expanda a velocidades siempre crecientes. Los astrónomos la emplean para explicar la inflación acelerada, pero el caso es que aún no han logrado detectarla de forma directa. Aún así han llegado a cuantificarla y la cifra no es baladí. Según sus estimaciones el 73% de la energía del universo es “oscura”.

 

2 – ¿Qué temperatura tiene la materia oscura?

La materia oscura es una masa invisible responsable, según los físicos teóricos, del 23% de la masa total del universo. Y de nuevo tenemos un problema: no podemos ver esa masa, aunque los científicos son capaces de inferir su presencia basándose en el tirón gravitatorio que ejerce sobre la materia normal.

Todo son suposiciones sobre las propiedades de esta materia oscura. ¿Es fría como el hielo (como predicen muchas teorías) o más cálida?

(más…)


1376319164_0A sus 49 años de edad, los astronautas gemelos, Mark y Scott Kelly sonlos únicos hermanos que han volado en el espacio. Scott ha participado en dos vuelos de los transbordadores espaciales y Mark ha volado en cuatro ocasiones. Además, este último es conocido por ser el marido de la congresista Gabrielle Giffords, que fue herida en un tiroteo en 2011 durante un evento público.

Ahora serán los conejillos de indias de la NASA para estudiar los efectos del espacio en el cuerpo humano. Mark, ya retirado, permanecerá en la Tierra, mientras que su hermano Scott pasará un año completo (a partir de 2015) en la Estación Espacial Internacional (ISS).

La NASA ha explicado que este proyecto se centra en la toma de muestras de sangre a ambos hermanos, que se recogerán antes de que Scott viaje a la Estación Espacial Internacional, durante su estancia allí y una vez que regrese a la Tierra. “Esto permitirá comparar dos cuerpos que funcionan igual en diferentes ambientes”, ha indicado la agencia espacial.

La investigación con los gemelos permitirá comparar los efectos en la salud de una estancia prolongada en el espacio en dos personas con el mismo ADN, algo que no se ha podido hacer hasta ahora.

(más…)


La curiosidad, el aliciente de aprender temas nuevos para los blogs científicos que estoy escribiendo y de tener donde compartirlos, me ha llevado a participar en diversos grupos sobre ciencias en Facebook, en Twitter, y en otras fuentes. La cantidad de material es increíble, muchísimo de entre ese material es de muy buen nivel y no deja de asombrarme la constancia de divulgadores que hace ya años mantienen sus blogs, escribiendo solamente por el afán de divulgar y recibiendo como único pago, una cantidad creciente de visitas (no siempre).

Esos mismos grupos, como todo en la vida, tienen un lado menos simpático. Atraen como la miel a las moscas de la pseudociencia. No pasa un día en que no aterrice algún fervoroso defensor de las pseudociencias. Y si no se le da la razón, de allí a la agresión y a la conspiranoia hay un sólo paso. Si uno gusta de la ciencia, pero opone argumentos racionales contra la “obligación de creer” en la homeopatía, los hombrecitos verdes, la telepatía… y todo el resto del circo pseudocientífico, uno es un fanático.

No contentos con eso, muchos pseudocientíficos se animan más allá. Se creen los elegidos para decidir si la teoría de la relatividad es válida o no, o afirman que pueden demostrar el último teorema de Fermat en dos carillas. No importa que generaciones de matemáticos, de físicos, y otros científicos, la mayoría de ellos más inteligentes que el promedio de nuestra humanidad, se hayan enfrentado durante todas sus vidas con esos problemas, muchas veces sin éxito. El pseudo científico suele ser petulante y tiene una visión de sí mismo bastante inflada, lo mismo que la visión que tiene de las pseudociencias que defiende.

Ud. desea demostrar que la teoría de la relatividad es falsa? Está en todo su derecho. Conoce cálculo matricial, la forma diferencial de las ecuaciones de Maxwell, y un largo etcétera? La gloria está reservada para Ud! Aquí podrá encontrar el texto de la ponencia base para la teoría de la relatividad especial, publicada en 1905:

http://www.um.edu.uy/_upload/_descarga/web_descarga_203_SobreElectromecnicade…-Nmero4.pdf

Cuando haya hecho morder el polvo a Einstein, no olvide mencionar que la fuente de su información fue nuestro blog!

Lejos está de mí el intentar convencer a nadie de abandonar las bondades del Feng Shui, la meditación trascendental, o demostrar la invalidez de los videos de Roswell. Quien quiera creer, obviamente creerá, y no importa lo que yo diga.

Lo que yo sí digo, simplemente, y eso lo puedo demostrar, es que ninguna de esas creencias es ciencia. Una creencia, por definición, no es ciencia. Eso no le quita a nadie el derecho a creer. Pero si le quita el derecho a intentar metérmelo a la fuerza por la garganta como si fuera ciencia.


Venus es uno de los planetas que más ha atraído la imaginación de la humanidad. Centenares de obras de ciencia ficción se basaron en supuestas historias sobre civilizaciones en Marte y Venus. Cuando posteriormente se descubrió que Venus está cubierta por una espesa capa de nubes, eso sólo sirvió para espolear aún más la imaginación: Se publicaron decenas de relatos sobre un mundo de lluvias eternas, con selvas gigantescas.

Hasta que llegaron las primeras sondas rusas a Venus, y llegó la decepción. Se supo que la superficie de Venus es sumamente inhóspita. Lluvias ácidas y temperaturas de varios cientos de grados en la superficie no eran exactamente el escenario para las selvas frondosas de los cuentos de ciencia ficción.

Pero hete aquí que en una noticia reciente, un científico ruso asegura haber encontrado signos de vida en Venus. Leonid Ksanfomaliti, llegó a tal conclusión luego de analizar las fotos de una sonda rusa que aterrizó sobre la superficie de ese planeta en 1982.

Objetos que recuerdan “un disco”, “una solapa negra” y un “escorpión” aparecen en las fotos, dice, y tales objetos “emergen, fluctuan y desaparecen”, refiriéndose a los cambios de ubicación en imágenes distintas y a rastros en el suelo.

“Qué pasa si nos olvidamos acerca de las teorías actuales sobre la ausencia de vida en Venus. Debemos ser valientes y sugerir que las características morfológicas de esos objetos nos permiten decir que están vivos”, dijo Ksanfomaliti según el reporte.

Fuente: UPI

http://www.upi.com/Technology_News/2012/01/20/Scientist-claims-life-in-Venus-images/UPI-88051327088691/


Quieres ayudar a los científicos de la NASA a desarrollar procedimientos para encontrar vida en Marte, y en todo el universo?  Ahora puedes hacerlo desde tu casa, utilizando el sitio MAPPER (getmapper.com), lanzado en septiembre del 2011.

El Proyecto de Exploración del Lago Pavilion (PRLP) ha estado investigando el ambiente submarino de los lagos Pavilion y Kelly en Canadá mediante sumergibles DeepWorker desde el año 2008. A través de MAPPER, podrás trabajar junto con los científicos de la NASA para explorar el fondo de esos lagos desde la perspectiva de un piloto de DeepWorker.

Lamentablemente, toda la información disponible (tutoriales y ayuda en línea) está disponible solamente en inglés. Si pueden manejarse bien en inglés, se recomienda visitar este sitio. Una vez creada una cuenta en el sitio MAPPER, estudiarás formaciones rocosas denominadas microbialitas.

Las microbialitas, formadas en parte por bacterias, son relativamente raras en estos días pero se piensa que fueron la única forma de vida en la Tierra en el comienzo del desarrollo de la vida.

Los científicos creen que el desarrollo de técnicas de estudio de las microbialitas en la Tierra, ayudará a la búsqueda de vida en el espacio exterior.