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Agua, aire, vida

Publicado: agosto 5, 2013 en Ciencia
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La curiosidad, el aliciente de aprender temas nuevos para los blogs científicos que estoy escribiendo y de tener donde compartirlos, me ha llevado a participar en diversos grupos sobre ciencias en Facebook, en Twitter, y en otras fuentes. La cantidad de material es increíble, muchísimo de entre ese material es de muy buen nivel y no deja de asombrarme la constancia de divulgadores que hace ya años mantienen sus blogs, escribiendo solamente por el afán de divulgar y recibiendo como único pago, una cantidad creciente de visitas (no siempre).

Esos mismos grupos, como todo en la vida, tienen un lado menos simpático. Atraen como la miel a las moscas de la pseudociencia. No pasa un día en que no aterrice algún fervoroso defensor de las pseudociencias. Y si no se le da la razón, de allí a la agresión y a la conspiranoia hay un sólo paso. Si uno gusta de la ciencia, pero opone argumentos racionales contra la “obligación de creer” en la homeopatía, los hombrecitos verdes, la telepatía… y todo el resto del circo pseudocientífico, uno es un fanático.

No contentos con eso, muchos pseudocientíficos se animan más allá. Se creen los elegidos para decidir si la teoría de la relatividad es válida o no, o afirman que pueden demostrar el último teorema de Fermat en dos carillas. No importa que generaciones de matemáticos, de físicos, y otros científicos, la mayoría de ellos más inteligentes que el promedio de nuestra humanidad, se hayan enfrentado durante todas sus vidas con esos problemas, muchas veces sin éxito. El pseudo científico suele ser petulante y tiene una visión de sí mismo bastante inflada, lo mismo que la visión que tiene de las pseudociencias que defiende.

Ud. desea demostrar que la teoría de la relatividad es falsa? Está en todo su derecho. Conoce cálculo matricial, la forma diferencial de las ecuaciones de Maxwell, y un largo etcétera? La gloria está reservada para Ud! Aquí podrá encontrar el texto de la ponencia base para la teoría de la relatividad especial, publicada en 1905:

http://www.um.edu.uy/_upload/_descarga/web_descarga_203_SobreElectromecnicade…-Nmero4.pdf

Cuando haya hecho morder el polvo a Einstein, no olvide mencionar que la fuente de su información fue nuestro blog!

Lejos está de mí el intentar convencer a nadie de abandonar las bondades del Feng Shui, la meditación trascendental, o demostrar la invalidez de los videos de Roswell. Quien quiera creer, obviamente creerá, y no importa lo que yo diga.

Lo que yo sí digo, simplemente, y eso lo puedo demostrar, es que ninguna de esas creencias es ciencia. Una creencia, por definición, no es ciencia. Eso no le quita a nadie el derecho a creer. Pero si le quita el derecho a intentar metérmelo a la fuerza por la garganta como si fuera ciencia.


La siguiente es una obra de la poetisa Tirtza Atar.
Tirtza fue la hija del poeta Natan Alterman y la actriz Rachel Marcus.
Nació en Tel Aviv en 1941.
Fue poeta, actriz de teatro y autora de libros para niños.
Tradujo más de 30 obras de teatro, del inglés al hebreo.
Murió, trágicamente joven, en 1977.

Cuando crezcas, entenderás

Mami, cuándo seré por fin grande?
En unos años más, mi niña.
Y tendré mi bebé en un cochecito?
Por supuesto que lo tendrás, hija mía.
Mami, los perros tienen padre?
Por supuesto.
Y abuelo?
Quizás.
Y por qué yo no tengo abuelo?
Porque tu abuelo está en el cielo.
Y cómo llegó allí, se trepó a una escalera?
No, creéme que es difícil de explicar,
cuando crezcas, entenderás.

Mami, anoche soñé un sueño,
en el sueño había una estrella que tenía una cara.
Mami, el sueño es una imagen o un lugar?
Es un cuento que vemos mientras dormimos.
Mami, Ronit ya está sana?
Por supuesto.
Del todo?
Quizás.
Qué es un doctor?
Un médico.
Por qué?
Lo llaman médico porque cura a la gente.
Y por qué no se curan todos y en lugar de eso se enferman?
Creéme que es difícil de explicar,
cuando crezcas, entenderás.

Mami, la Luna es algo así como una piedra?
Sí, es grande, enorme y blanca,
pero está muy lejos y por eso la vemos pequeña.
Mami, los bebés están en la panza?
Por supuesto.
Y tendrás uno?
Quizás.
Yo no tengo una panza grande.
No, no tienes,
ahora eres aún muy chica, por eso no puedes.
Cómo es el bebé ahí adentro, es como una mariposa?
Creéme que es difícil de explicar,
cuando crezcas, entenderás.

Y sólo yo, y las respuestas que salen de mi boca
sabemos el gran secreto
que incluso cuando crecemos no entendemos
simplemente, un día,
no preguntamos más.

Tirza Atar

Mientras escribo entradas para este blog, mientras leo las respuestas de los lectores, me acuerdo especialmente del último párrafo de esta poesía, para mí, magistral. Y deseo que no dejemos nunca de preguntar. Espero que este blog nos ayude en ese objetivo.


El universo es una perversa inmensidad hecha de ausencia. Uno no
está en casi ninguna parte. Sin embargo, en medio de las infinitas
desolaciones hay una buena noticia: el amor

…del Negro Dolina, y…

…(el hombre era) capaz de reflexionar sobre el misterio de su origen,
de estudiar el extraño y tortuoso sendero por el cual había surgido
desde la materia estelar. Era el material del Cosmos contemplándose a sí mismo.
Consideró la enigmática y problemática cuestión de su futuro.
Se llamó a sí mismo humano.
Y ansió regresar a las estrellas.

… de Carl Sagan

Estamos constituidos de elementos químicos.  La mayoría de esos elementos, según las teorías actuales, pudieron haber sido creados únicamente en el corazón de alguna estrella que murió hace mucho tiempo. Serán todos esos materiales, parte de la misma estrella muerta? Seremos una especie de Naciones Unidas estelares, formados por la mezcla de infinidad de estrellas? No lo sabemos, pero es muy probable.

Somos, todos y cada uno de nosotros, polvo de estrellas aunque no trabajemos en Hollywood. Polvo de estrellas que vive y aprendió a amar y a comprender. O que debería aprender a.


– Decime, vos estudiaste ingeniería, no?

– mmmm… sí

– Me podés explicar entonces, qué es la suma?

– Me estás cargando?

– No, en serio. Hasta puede ser con un ejemplo, si querés.

– Pero si es re-fácil. Mirá, aquí tengo un bolso con manzanas. Saco una. Saco una más. Cuántas tengo ahora en la mano?

– …

– Tengo dos manzanas. Es un ejemplo muy simple de que uno más uno es igual a dos.

– Y si tengo una manzana y una pera, cuánto da la suma?

– No te enseñaron en la escuela que no se suman manzanas con peras?

– Y sí, pero si es por eso…

– Qué?

– Y no sé, pero en el ejemplo que vos me diste… Mirá las manzanas. Ésta de acá está media podrida, me parece que tiene un gusano, no?

– Sí, me parece que tenés razón.

– Y podés sumar una manzana buena con una media podrida?

– …

– Podés sumar una manzana verde con una roja?

– …

– Y una manzana chiquita con una grandota, se pueden sumar?

– …

– Por otro lado, tengo una idea de como resolver este problema. Podés sumar manzanas y peras, después de todo. Tendrás dos frutas!

– Eso, eso! Y generalizando, podemos decir que se pueden sumar dos objetos cualesquiera. Definir un objeto, algo que tiene existencia material, es relativamente fácil.

– Claro! Existencia material… Sabés lo que estoy pensando?

– QUE?

– La lectura de este artículo, tiene existencia material?

– Por supuesto que no!

– Y cómo es entonces que en los sitios de la internet, los artículos tienen contadores de lecturas?

– …

(el espíritu de Gödel, que andaba por la zona y se detuvo a escuchar, suelta una carcajada y se escapa a otro plano de la existencia, para demostrar que ese plano no existe…)

Claudio Avi Chami