Posts etiquetados ‘Tecnología’


Algunas investigaciones ya señalaban que la nave había abandonado la burbuja de influencia solar, pero la NASA no lo quería confirmar. Ahora un estudio con la intervención de la institución aporta nuevas evidencias. Los expertos estiman que la perseverante viajera  se halla a una distancia equivalente a 125 veces la separación entre la Tierra y el Sol.

La-sonda-Voyager-1-traspaso-las-fronteras-del-sistema-solar-en-agosto-de-2012_image365_Durante los meses de abril y mayo de 2012, los instrumentos de la sonda Voyager 1 de la NASA registraron una densidad de electrones similar a la del medio interestelar que se extiende más allá de los dominios del Sol. El hallazgo parecía confirmar que la nave había escapado a la influencia del astro, sin embargo, aún faltaban datos para disipar la desconfianza de los científicos de la agencia estadounidense.

Varios artículos, entre ellos tres publicados durante el pasado mes de julio en la revista Science, ya apuntaban a la disminución de partículas solares como la evidencia de que la transeúnte galáctica había alcanzado la heliopausa, la zona de transición que actúa como ‘antesala’ de la frontera.

La misma publicación recoge esta semana las pruebas científicas definitivas de que la Voyager 1 rebasó el límite del sistema planetario el 25 de agosto de 2012. “Es la primera vez que logramos alcanzar el medio interestelar, por eso este paso es tan importante”, asegura a SINC Donald A. Guernett, investigador en el departamento de Física y Astronomía de la Universidad de Iowa, una de las tres instituciones estadounidenses participantes en el estudio, junto con el Centro Espacial Goddard de la NASA y la Universidad Católica de América.

Aunque los sensores de la nave robótica, que envían continuamente datos a la Tierra, ya han determinado la composición del medio interestelar, consistente “básicamente en hidrógeno, hidrógeno ionizado (protones) y polvo”, aún “se sabe poco acerca de él y su interacción con el Sol y el gas ionizado o viento solar que rodea a la estrella”, declara el experto.

Fue el registro de una densidad de electrones de 0,08 centímetros cúbicos, dentro de los límites teóricos de la prevista para el plasma interestelar, lo que alertó a Guernett y su equipo de que la Voyager 1 había salido de la heliosfera. Más allá, la heliopausa separa el manto de influencia solar del exterior, más frío y oscuro.

 

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Esta vez los investigadores enfrentaron las mediciones con una serie anterior obtenida entre octubre y noviembre de 2012, detectando esta disminución en la concentración de partículas. Además, la comparación de la frecuencia de las ondas emitidas cuando los vientos solares alcanzan la cubierta de la heliopausa con los registros de la sonda, permitió establecer finalmente la fecha de cruce de la misma en torno al 25 de agosto de 2012.

“Ahora que conocemos los datos clave, creemos que este es un gran salto en el estudio del espacio interestelar”, afirma Ed Stone, investigador miembro del Proyecto Voyager en el Instituto de Tecnología de Pasadena, en California. “El equipo necesitaba tiempo para analizar las observaciones e interpretarlas. Ahora, podemos responder a la pregunta que todos nos planteábamos: ‘¿Hemos llegado ya?’ Sí, hemos llegado”.

A pesar de las nuevas pruebas cada vez más fehacientes, los científicos aún no han logrado explicar un fenómeno que sigue sembrando dudas entre los más escépticos: el campo magnético solar continúa ejerciendo su influencia en la nave aún cuando se considera fuera de sus dominios.

Un viaje sin retorno

“La Voyager 1 se encuentra muy lejos, a una distancia de unas 125 veces la separación entre la Tierra el Sol”, explica Guernett. Según el investigador de la Universidad de Iowa, la nave nunca regresará a nuestro planeta.

“Nos enfrentamos a dos problemas, el agotamiento del suministro energético del sistema y la debilitación de la señal de radio al alejarse cada vez más de la Tierra. Probablemente no podamos seguir utilizando la sonda a partir de 2025”, añade.

Las denominadas Voyager 1 y 2 son dos sondas robóticas lanzadas respectivamente el 5 septiembre y 20 de agosto de 1977, desde Cabo Cañaveral, Florida (EEUU), con el objetivo inicial de explorar Júpiter y Saturno.

Actualmente, tras 36 años alejándose de nuestro planeta, las dos gemelas se encuentran más lejos de la Tierra y el Sol que Plutón, inmersas en la Misión Interestelar Voyager (VIM, en sus siglas en inglés) que estudia los límites del sistema solar.

Fuente: SINC

 

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Traducido y adapatado por Locaciencia
Fuente: IAI

 

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El satélite AMOS-4, construido por las Industrias Aeroespaciales de Israel (IAI) para Spacecom, fue lanzado con éxito el 31 de Agosto desde Baikonur, Kazakhstan, sobre un vector ZENIT 3SLB. El 1ro. de Septiembre el satélite se separó de la última etapa del cohete de lanzamiento y comenzó a comunicarse con la estación terrena de control. Los ingenieros de IAI comenzaron las operaciones de Transferencia de Órbita.
Durante las próximas tres semanas, AMOS-4 permanecerá en su órbita de transferencia y pruebas antes de arribar a su posición de servicio permanente. (más…)

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Traducido por Locaciencia

La NASA ha otorgado financiación a seis conceptos tecnológicos de la próxima generación, que cree que ayudarán en la exploración y comprensión del cosmos en el futuro.

Las seis ambiciosas ideas, que fueron seleccionadas durante la Fase 2 del programa de la Nasa de Conceptos Innovadores Avanzados  (NIAC) program, cubren un amplio rango de aplicaciones futuras potenciales. Una de las propuestas, por ejemplo, está encaminada al desarrollo de impulsores láser para naves espaciales, mientras que otra busca fabricar pequeños pero robustos robots que podrían explorar otros planetas y satélites en masa.

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La siguiente serie de fotos de alta resolución, parte de la Galería de Fotos del Proyecto Apollo, presenta en forma resumida los preparativos, la ejecución y el regreso exitoso de los astronautas en la primera misión a la Luna en la que el hombre puso su pie en otro cuerpo celeste.

Ensamblaje del Módulo Lunar de Descenso, 4 de enero de 1969

Ensamblaje del Módulo Lunar de Descenso, 4 de enero de 1969

 

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Super computadora K

Seguramente habrás oído más de una vez cuan enormemente compleja es la mente humana. En una nueva investigación llevada a cabo por científicos Japoneses y alemanes, y utilizando los cerca de 83.000 procesadores de una de las supercomputadoras más potentes del mundo, el equipo pudo emular sólo un uno por ciento de la actividad cerebral humana durante un segundo – e incluso sólo eso llevó más de 40 minutos.

Por qué es tan difícil reproducir aquello que nuestra materia gris realiza rutinariamente? La respuesta es el volumen. El cerebro humano consiste de unas 200 mil millones de células nerviosas (neuronas) que se conectan entre ellas a través de cientos de billones de conexiones denominadas sinapsis. A medida que los impulsos nerviosos se disparan a través de las neuronas, atraviesan las sinapsis. Cada una de las sinapsis tiene alrededor de mil llaves diferentes que enrutan al impulso eléctrico. Los números son tan enormes que es difícil intentar dar una referencia de comparación. Si se colocaran en hilera todas las minúsculas neuronas de nuestro cerebro, sumarían unos 400.000km de conexiones. Como la distancia de la Tierra a la Luna, o unas diez veces la circunferencia de nuestro planeta.

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Este metal es tan liviano que se puede apoyar una pieza de este material, y mantenerse sobre una flor de panadero, o diente de león.

Los materiales ultraligeros normalmente están construidos a base de estructuras caóticas, como las burbujas del aerogel. Este metal, en cambio, está basado en una estructura sólida y repetitiva. El método para producirlo incluye un fotopolímero líquido que se solidifica al verse expuesto a radiación ultravioleta.

Para fabricarlo, los científicos hacen pasar la luz a través de una máscara o patrón. Solamente aquellas zonas expuestas a la luz se solidifican, creando una red o entramado, que es posteriormente bañada mediante una aleación de niquel y fósforo. Luego se retira el fotopolímero, quedando una red tridimensional que contiene más aire que metal..

Este material pesa menos de un miligramo por centímetro cúbico, y recupera completamente su forma inicial cuando es presionado y liberado. Se piensa que podrá ser utilizado como aislador térmico, acústico o de vibraciones, así como amortiguador, almacenamiento de energía mecánica y dispositivos electrónicos.